美国探测器“朱诺”首次传回木卫二照片

2022-09-30 17:49:49 来源: 新华社 作者: 袁原

袁原

美国木星探测器“朱诺”9月29日近距离飞越木星卫星木卫二,并首次向地球传回它为木卫二拍摄的照片。

美国国家航空航天局(下称美国航天局)网站29日发布消息说,“朱诺”29日飞越木卫二时,与木卫二最近距离仅352公里,为逾20年来之最。2000年1月,美国的“伽利略”木星探测器曾以351公里的最近距离飞越木卫二。

2016年7月4日在位于美国加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室内拍摄的只有“朱诺”木星探测器五分之一大的模型。新华社/法新

美国航天局说,“朱诺”近距离飞越木卫二时,不但拍摄到木卫二的高清晰度照片,还收集到关于木卫二冰壳结构、内部与表面成分、电离层以及木卫二与木星磁层相互作用的“宝贵数据”。照片捕捉到木卫二赤道以北的表面图像,图中有或明或暗的山脊和沟谷,还有一个看似陨石坑的长方形构造。

木卫二又称欧罗巴,体积比月球略小,表面覆盖一层厚厚的冰,冰面下可能存在一片巨大的海洋。依据哈勃空间望远镜观测结果,美国航天局研究人员先前推测木卫二上疑似有“喷泉”从厚冰层下面的地下海喷出,希望借助“朱诺”探测器求证。

然而,“朱诺”这次传回的图片并未捕捉到这一景象。该项目首席科学家斯科特·博尔顿说,要拍摄到木卫二的“喷泉”,探测器必须“在合适的时间出现在合适的地点”。然而,由于以每秒23.6公里的相对速度飞越木卫二,“朱诺”仅有2个小时为这颗冰冻星球拍照。

“朱诺”这次收集的数据将助力今后其他探测木卫二的任务,包括美国航天局拟于2024年发射的“欧罗巴快帆船”探测器所展开任务。在“朱诺”探测器2011年发射升空之前,美国航天局发射了“伽利略”探测器展开木星探测任务。

责任编辑: 孙莹